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  • 运输机化身轰炸机 美军欲大幅提升对地攻击能力?

    发布日期:2021-06-24 11:42   来源:未知   阅读:

      近日,美国空军进行了一项由C-130“大力神”战术运输机空投发射AGM-158巡航导弹的测试,引起了外界的关注。

      也许有读者会发出这样的疑问:主要用于空运任务的运输机难道也可以化身为轰炸机执行作战任务?作为世界上实力最强的空中力量,美国空军为何还需要运输机“客串”轰炸机?

      在我们的印象中,运输机负责空运以及空投人员、物资和装备,而轰炸机负责对地面或海上目标实施打击,各司其职,“井水不犯河水”。然而,现代战场上从来都是不“墨守陈规”的,武器装备的使用可以说灵活多变。轰炸机由于弹舱以及机身设计的原因,自然无法充当运输机。但是,反过来,运输机由于拥有宽敞的机身货舱以及舱门、尾门,则有能力“兼职”成为轰炸机,而且历经了多次战火的考验。

      1969年,萨尔瓦多与邻国洪都拉斯爆发了一场仅持续6天的短促战争,这就是时至今日仍不时被人提起的著名的“足球战争”。在这场被世界杯北美区外围赛点燃的荒唐战争中,交战双方都将二战中的美制C-47运输机改装为轰炸机,用来攻击对方地面目标。投弹则完全靠人工从打开的舱门处向外抛掷,但其命中精度可想而知。

      相比之下,几乎在同一时期,美国空军也在将运输机作为轰炸机使用,只不过战场是在地球另一端的越南。当时,美国陆军为了在茂密的越南热带丛林中开辟足以使直升机完成起降的着陆场而头痛不已,于是不得不求助于美国空军。经过一系列测试后,美国空军最终选定由C-130“大力神”战术运输机通过尾舱门投放重达4.5吨的M121航空炸弹,来满足美国陆军的要求,而且效果非常好。这种威力惊人的巨型炸弹不仅能够在密林中炸开一片圆形的空地,还能引爆附近埋设的地雷,甚至杀伤埋伏在附近区域的越军。所以,有时即便没有开辟着陆场的任务,美国陆军也会请求空军的C-130“大力神”战术运输机投放M121航空炸弹,用于集群杀伤越军官兵。

      后来,美国空军在M121航空炸弹库存消耗殆尽的情况下,为C-130“大力神”战术运输机换装了更重、威力更大的BLU-82航空炸弹,其开辟圆形着陆场的直径达到了惊人的80米!这型炸弹是GBU-43“炸弹之母”出现之前,美国空军所拥有的威力最大的常规炸弹,一直使用到海湾战争和阿富汗战争。

      与美国空军不同的是,其冷战中的死敌——苏联空军却是将轰炸作为几乎每一架中型以及大型运输机最为基本的功能之一。在苏联空军的《运输航空兵》中,就规定了伊尔-76大型运输机必须具备在没有歼击航空兵支援的情况下,自行清理空降场地的能力。为此,伊尔-76大型运输机不仅装备有尾炮以射击地面目标,还机翼下方加装了可挂载航空炸弹的挂架,而位于机头下方的领航员就兼做投弹瞄准手。时至今日,俄罗斯空天军的运输机组成员们依然保留了这一“祖传”本领。

      有意思的是,2009年伊拉克从乌克兰采购了6架安-32B中型运输机,而乌克兰人手把手地教伊拉克空军将这些运输机全部改装为轰炸机,其机身两侧加装了4个挂架,各挂载1枚250公斤航空炸弹,机舱内还可以安装传送带,投放4枚250公斤航空炸弹,载弹量也相当可观。这批“安东诺夫轰炸机”在打击IS恐怖武装组织的作战中发挥了强大威力,为伊拉克政府军打赢摩苏尔战役立下了汗马功劳。

      运输机改装为“兼职轰炸机”虽然并不稀奇,但是对于当今的美国空军来说有一些不可思议。要知道,目前美国空军拥有世界上数量最多、最强大的战略轰炸机部队,包括B-52H“同温层堡垒”、B-1B“枪骑兵”以及最先进的B-2A“幽灵”,总数约150余架。此外,美国空军的各型战机,除了专门用于制空作战的F-15C/D,其余型号也都具备对陆攻击能力。美国空军甚至正在进行由1架F-15E重型多用途战斗机挂载5枚AGM-158巡航导弹的试验,对陆攻击能力甚至比以往的中型轰炸机还要强。

      但是,看似强大的表面之下,美国空军却有着不少“难言之隐”。其一,美国空军战略轰炸机群的老化问题非常严重,即便是“最年轻”的B-2A“幽灵”,也已经使用了近30年。而美国空军下一代隐身战略轰炸机研发计划一再推迟,如今才确定了由诺斯罗普·格鲁曼公司继续研制B-21“突袭者”。而且,即便是B-21“突袭者”研发进展一切顺利,美国空军也很难在未来一段时期内保证其对陆攻击能力不削弱。

      其二,B-1B“枪骑兵”将从今年开始陆续退役17架之多,美国空军计划最后只保留45架。作为美国空军唯一的具备准隐身性能的超音速战略轰炸机,B-1B“枪骑兵”不仅用于对陆攻击,也将是最为强大的反舰轰炸机。然而,高昂的维修保障费用,尤其是该机复杂的可变后掠翼结构也让美国空军苦不堪言。只有将其退役才能够节省更多的经费,投入到B-21“突袭者”的研发和生产之中。

      其三,美国空军目前已经拥有了AGM-158这一性能非常出色的巡航导弹家族,分为不同射程和用途的A、B、C三个型号。但是,美国空军却面临着发射平台不足的问题。虽然美国空军的大多数战机都可以挂载和发射AGM-158巡航导弹,最理想的平台则首选B-1B“枪骑兵”超音速战略轰炸机,其次就是F-15E“攻击鹰”和B-52H“同温层堡垒”。所以,实际上能够挂载AGM-158巡航导弹执行作战任务的飞行平台还是非常有限的。

      另一方面,美国空军目前装备的C-17“环球霸王”和C-130“大力神”运输机的总数超过了500架。即便是其中一半数量的运输机能够作为“兼职轰炸机”发射AGM-158巡航导弹,对于美国空军攻击力的提升来说也是相当可观的。而且,C-130“大力神”中型战术运输机预计可以携带10枚左右的AGM-158巡航导弹,而C-17“环球霸王”大型运输机可以携带30枚以上的AGM-158巡航导弹,比B-1B“枪骑兵”超音速战略轰炸机的带弹量还要多。再加上这两型运输机都具有大航程的性能优势,可以说是AGM-158巡航导弹比较理想的飞行发射平台。

      不过,发射AGM-158巡航导弹,与美国空军之前从运输机货舱内投放航空炸弹是几乎完全不同的作战模式。所以,美国空军想要实现运输机向巡航导弹发射平台的转变,还要面临着不少技术难题。

      首先,承载AGM-158巡航导弹的货盘就不再只是简单投放弹药的平台,而是要融合最先进的计算机控制技术。这种导弹货盘的作用类似于高度智能化的弹药布撒器,一方面在货舱内待命时要与运输机上的火控系统连接,以便随时获取各种信息和指令。另一方面,导弹货盘从运输机货舱内投下后,必须要控制降落伞,以保持自身下落姿态的稳定,同时要通过数据链接收运输机上指挥控制人员发出的目标信息和发射指令,并且为AGM-158巡航导弹装定发射诸元。之后,当姿态稳定达到发射要求后,导弹货盘还要非常可靠地打开挂架,投放AGM-158巡航导弹。导弹在下落过程中自行点火,发动机启动,飞向远方锁定的目标。可以说,想要完全实现上述这些功能,难度是很大的。目前,美国空军主要进行的还是导弹货盘的投放测试,距离发射导弹还有相当长的距离。

      其次,导弹货盘从运输机货舱内滑出也有不同的形式。如果全重较小,可以依靠自身的重力沿着滑道滑出机舱。而如果全重较大,就需要先释放牵引伞,凭借牵引伞的拉力将导弹货盘拉出机舱。

      再者,导弹货盘上承载几枚导弹也有讲究,少的有2枚,多的可达4~6枚,每一枚导弹的全重都在1吨以上。如此多的重型弹药集成在一个导弹货盘,如何在陆续释放的过程中保证姿态稳定、动作可靠,而且不发生倾斜和侧翻,多枚导弹之间在下落过程中也不能发生干扰、碰撞,将有可能是美国空军后续试验中遇到的最为棘手的问题。

      而最重要的问题在于,这样一种先进且高度自动化的导弹货盘,着陆后很可能会损坏,回收也面临很多困难,只能一次性使用,成本也许会比较高。

      所以,美国空军计划将C-17“环球霸王”和C-130“大力神”运输机改装为巡航导弹发射载机的这一举措,既是解决现有问题的可选项之一(技术难度大,成本高),也可能就是做出一种窘迫的姿态,以便向国会索取更多的军费而已。www.hlj3j.cn